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Insalata di pera e finocchio

Ho ricevuto come regalo di natale l’anno scorso il libro American Grown di Michelle Obama. Racconta la storia del giardino alla Casa Bianca. Insieme alla storia e le belle foto del giardino e delle verdure, ci sono anche delle ricette; questa è probabilmente la mia preferita.

Cris Comerford, chef della Casa Bianca, dice: Serviamo questa come un’antipasto per pranzi alla Casa Bianca e per dei ricevimenti più grandi visto che non marcisce e non perde la sua consistenza aspettando di essere mangiata.

IMG_2752Ingredienti per 4 persone:

  • 1 bulbo di finocchio
  • 1 pera
  • 1 cucchiaio di succo di limone
  • 1-1/2 cucchiai di olio EVO
  • 2 cucchiaini di miele
  • 1 cucchiaio di scalogno tritato
  • 1 cucchiaio di prezzemolo fresco tritato
  • 1/2 cucchiaino di sale
  • 60 g di parmigiano a scaglie
  • 20 g di noci tostati
  • 1/2 cucchiaino di pepe, appena macinato

Preparazione:

  1. Tagliate a fette molto sottili il finocchio.
  2. Tagliate a metà la pera. Privatela del torsolo e tagliatela a fette molto sottili. (Io ho usato uno sbucciatore per fare le fette.)
  3. Mettete le fette di pera in una ciotola insieme al succo di limone. Girate per coprire la pera con il succo per evitare che diventi scura.
  4. In una ciotola piccola, mescolate bene l’olio, il miele, lo scalogno, il prezzemolo e il sale.
  5. Aggiungete il finocchio e il condimento alla pera e mescolate bene.
  6. Servite con il parmigiano, i noci, e il pepe sopra.
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Beef Stew

IMG_2554Lo spezzatino di carne. Una tradizione portata al nuovo mondo dall’Europa con le prime generazioni di colonizzatori. Un piatto nutrienti per riscaldarvi dopo un giorno di freddo.

Ingredienti per 6 persone:

  • 800 g di carne di manzo, tagliato a pezzi di circa 5 cm*
  • 1 cucchiaio di sale
  • 1 cucchiaio di erbe aromatiche secche, a vostra scelta
  • una tazza più 2 cucchiaini di farina
  • 2 cucchiai di olio EVO
  • 1 cipolla, tritata
  • 1 gamba di sedano, tritata
  • 2 cucchiai di concentrato di pomodoro
  • 240 mL di vino rosso
  • 600 mL di brodo di carne
  • 1 ramo di rosmarino
  • 1 foglia di alloro
  • 4 carote, tagliate a pezzi
  • 2 patate, tagliate a pezzi
  • 20 g di funghi secchi
  • acqua
  • 6 pomodori secchi, tritati
  • 1 cucchiaio di rosmarino frescho, tritato
  • sale q.b.

*La selezione della carne: per lo spezzatino, volete dei pezzi di carne provenienti da un taglio non troppo costoso ma con una quantità discreta di grasso intramuscolare visibile e bello. Pezzi del reale, la spalla, il collo o lo scamone dovrebbero adattarsi bene. Nel supermercato del mio quartiere a Roma trovo ogni tanto dei pezzi preconfezionati con scritto bocconcini, che stanno bene in questa ricetta. Anche la grandezza dei pezzetti è importante perché devono cuocere molto lentamente per raggiungere il livello giusto di tenerezza.

Preparazione:IMG_2547

  1. Condite i pezzi di carne con il sale e le erbe, poi infarinateli.
  2. Riscaldate l’olio in una pentola grande sopra una fiamma media-alta. Aggiungete la carne alla pentola e fate rosolare velocemente la superficie su tutte le parti, lasciando crudo l’interno di ogni pezzo. Togliete la carne e trasferitela ad un piatto fondo.
  3. Abbassate leggermente la fiamma. Aggiungete alla pentola la cipolla e il sedano. Fate cuocere per 5 minuti, girando ogni tanto.
  4. Aggiungete il concentrato di pomodoro. Mescolate bene e fate cuocere un minuto.
  5. Aggiungete il vino e usate un cucchiaio di legno per liberare i pezzetti di farina, grasso e verdura che si sono attaccati in fondo alla pentola.
  6. Rimettete la carne nella pentola, insieme al brodo, il rosmarino e l’alloro. Aumentate la fiamma per portare all’ebollizione il liquido. Poi abbassate la fiamma e fate sobbollire per 1-2 ore. A quel punto la carne dovrebbe essere tenera.
  7. Aggiungete le carote e le patate e fate cuocere altri 25 minuti.
  8. Nel frattempo, mettete i funghi in una ciotola, sommersi in acqua tiepida per 10-15 minuti. Poi fateli sgocciolare. Tagliateli a pezzi se sono molto grandi.
  9. Aggiungete i funghi e i pomodori secchi alla pentola. Fate cuocere 10 minuti in più.
  10. Togliete il ramo di rosmarino e la foglia di alloro. Aggiungete il rosmarino fresco. Assaggiate e aggiungete altro sale se necessario.
  11. In una tazza, mescolate 2 cucchiaini di farina in un po’ di acqua tiepida, avendo cura di far sciogliere tutti i grumi. Incorporate questo nello spezzatino, continuando a mescolare finché non si addensa un po’. Servite. A me piace mangiare il beef stew accompagnato dal pane, ma è anche molto buono servito sopra un piatto di riso bianco.